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2020-01-03 20:35:45

SpaceX公司的“龍”號宇宙飛船首次將自己掛在空間站上

今天,SpaceX公司的“龍”號宇宙飛船首次與國際空間站對接,這標志著宇航員在下一次飛行中首次抵達地球時所要經歷的太空飛行過程的一次成功預演。

太平洋時間凌晨2點51分,27英尺長的宇宙飛船在新西蘭以北250英里的太平洋上空與空間站的“和諧”號模塊上的一個對接適配器取得了聯系。這次“軟對接”是長達數小時的程序的第一步,該程序要將“蛟龍號”安全鎖在空間站上,接通電源和數據連接,并為艙門打開掃清道路。

美國宇航局宇航員安妮·麥克萊恩在空間站通過無線電說:“祝賀所有的團隊成功對接?!边@一消息在SpaceX位于加州霍桑的總部得到了熱烈的歡呼。

幾個小時后,麥克萊恩和她的兩名空間站同事,加拿大的大衛·圣雅克和俄羅斯的奧列格·科諾年科,戴上了防護面具——以防有害氣體在“龍”號內部積聚——并在太平洋時間早上5點07分打開了艙門。

宇航員隨后進入艙內采集空氣樣本,并檢查現場。

這次飛行中沒有宇航員乘坐乘員龍號。取而代之的是,在其中一個座位上安置了一個名為“雷普利”(Ripley)的穿著宇航服、攜帶傳感器的人體模型,用來記錄人們在未來旅行中聽到和感覺到的聲音。(這個昵稱的靈感來自西格妮·韋弗(Sigourney Weaver)在《異形》(Alien)科幻電影中的角色。)

這架軟糖形狀的飛船還裝載了大約400磅的物資和設備,其中包括一個微笑的地球形狀的毛絨玩具。

“雷普利和地球看起來都很享受他們的太空之旅,”麥克萊恩開玩笑說。

在進行視頻儀式慶祝對接,麥克萊恩說,機組人員龍的旅行提醒人們,來自不同國家的人”可以團結的原因不是基于恐懼、威脅或共同的敵人,而是在一個大膽的努力,超越已知的永不滿足的好奇心,和從來沒有做什么?!?/p>

“我代表里普利、小地球、我和我們的船員們,歡迎來到‘龍之隊’。這些驚人的壯舉向我們展示的不是我們的任務有多么簡單,而是我們有多么有能力去做困難的事情?!薄皻g迎來到太空飛行的新時代?!?/p>

今天的對接是在“龍”號航天飛機從佛羅里達州發射升空約27小時后進行的?!褒垺碧枱o人駕駛處女航的目的是證明其所有系統對載人飛行都是安全的。

自2012年以來,“龍”號的貨運版本已經飛往空間站16次,但“龍”號代表了一次重大的升級。雖然“龍”貨運飛船已經與空間站的機械臂對接靠泊,但“龍”貨運飛船的設計是自動引導自己與空間站對接。人類只需要在出現故障時控制軟件系統就可以了。

在今天的會合之前,“龍”號的自主能力引起了俄羅斯航天官員的擔憂。他們擔心,如果航天飛機的電腦出現故障,“龍”號可能會撞向空間站——就像1997年俄羅斯“進步”號貨運飛船撞向和平號空間站一樣。

為了解決這些問題,國際空間站的三名宇航員已經進入待命狀態,以便在必要時返回聯盟號救生艇。此外,“龍”號的進近程序還包括一項測試,以證明船員可以發出命令,讓太空艙遠離約140米(460英尺)的對峙距離。

龍通過了所有的對接前測試,為對接掃清了道路。

在接下來的幾天里,船員們將檢查船上的系統,卸下貨物,讓“龍”號準備返航。

3月7日至8日晚,飛船將從空間站的港口返回,穿過大氣層,打開降落傘,濺落到大西洋。一個救援小組將被派往空間站,檢查里普利的情況。

目前的時間表要求美國國家航空航天局的宇航員道格·赫爾利和羅伯特·本肯在7月的下一次乘員龍演示飛行中就座。不過,這個時間表可能會推遲,這取決于“龍”號在非載人試飛后還需要進行多少調整。

與此同時,波音公司仍在研發另一種名為CST-100 Starliner的太空出租車。這艘客輪目前計劃在4月前進行首次無人駕駛的試飛,8月前進行首次無人駕駛的試飛。

兩家公司都從美國國家航空航天局(NASA)獲得了數十億美元,用于開發能夠將宇航員安全運送到國際空間站的航天器。讓這些航天器升空將標志著美國恢復2011年航天飛機退役時失去的宇航員發射能力。

從那以后,NASA不得不購買俄羅斯聯盟號飛船的座位,進行宇航員輪轉,成本已經上升到每個座位8000多萬美元。美國國家航空航天局和俄羅斯正在討論最后一項購買,只是為了確保即使太空出租車服務不得不推遲啟動,美國宇航員也能進入國際空間站。

周六,SpaceX公司的成功發射引起了唐納德·特朗普總統的注意。特朗普在推特上寫道:“我們又讓NASA‘搖滾’起來了?!薄皞ゴ蟮幕顒雍统晒?。祝賀SPACEX和所有人!”

“我代表SpaceX公司感謝你們,”CEO埃隆·馬斯克在推特上回復道?!巴瑫r,感謝NASA,沒有他們,這一切都不可能實現?!?/p>


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