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2019-08-07 14:29:27

著陸后七年火星探測器的新發現

自從7年前降落在火星上以來,美國宇航局的好奇號探測器已經走了很長一段路。它已經行駛了13英里(21公里),并且上升了1,207英尺(368米)到現在的位置。一路上,好奇號發現火星具有支持古代過去微生物生活的條件等等。

剛從火星表面鉆出第22個樣品,火星車還遠未完成。在核電系統退化到足以嚴重限制運行之前還有幾年的時間。在那之后,仔細預算其動力將允許漫游者繼續研究紅色星球。

好奇心現在已經到了科學家稱之為“ 泥濘承載單位 ” 的地區的一半,該地區位于蓋爾隕石坑內的夏普山一側。數十億年前,火山口內有溪流和湖泊。水改變了沉積在湖泊中的沉積物,留下了該地區的大量粘土礦物。在好奇號發射前幾年,美國宇航局的火星偵察軌道器(MRO)首次從太空探測到這種粘土信號。

“這個地區是我們來到蓋爾隕石坑的原因之一,”美國地質調查局的克里斯汀貝內特說,他是好奇號粘土單元活動的共同領導者之一。“我們一直在研究這個地區的軌道飛行器圖像已有10年了,我們終于可以近距離觀察了。”

火星探測器在這里鉆探的巖石樣本顯示,在任務期間發現了最多的粘土礦物。但是,好奇號在夏普山的其他地方也發現了類似的大量粘土,包括在MRO沒有發現粘土的區域。這導致科學家們想知道是什么導致軌道和表面的發現不同。

圖片來源:噴氣推進實驗室

科學團隊正在考慮可能的原因,為什么這里的粘土礦物能夠與MRO脫穎而出。該活動的其他聯合負責人,加州理工學院的瓦萊麗·??怂拐f,火星車在首次進入該區域時遇到了“ 停滿了碎石和鵝卵石的停車場 ”。一個想法是鵝卵石是關鍵:雖然單個卵石太小而MRO看不到,但它們可能在軌道上看起來像是散布在整個區域的單個粘土信號。在平坦的巖石上,灰塵也比在鵝卵石上更容易沉淀; 相同的灰塵會掩蓋從太空看到的信號。鵝卵石對于好奇號來說太小了,所以科學團隊正在尋找解決這個難題的其他線索。

好奇心在6月份退回了鵝卵石停車場,并開始遇到更復雜的地質特征。它停下來在一個名為“Teal Ridge”的露頭上拍攝360度全景。最近,它拍攝了“Strathdon”的詳細圖片,這是一塊由數十個沉積層組成的巖石,這些沉積層已硬化成脆弱的波狀堆。與Curiosity研究的與湖泊沉積物相關的薄而平坦的層不同,這些特征中的波浪層表明了更加動態的環境。風,流動的水或兩者都可能塑造這個區域。

Teal Ridge和Strathdon都代表了景觀的變化。“我們看到這些巖石中記錄的古老湖泊環境的演變,”??怂拐f。“它不僅僅是一個靜止的湖泊。它正在幫助我們從簡單的火星從潮濕變為干燥。而不是線性過程,水的歷史更加復雜。”

好奇心在夏普山上發現了一個更豐富,更復雜的故事 - ??怂拱堰@個過程比作最終能夠閱讀一本書中的段落 - 一本密集的書,頁面被撕掉,但是一個迷人的故事要拼湊起來。

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